Comme prévu, Doolin, de Beauchamp, Wilde et Belmont décident d’approcher la faction des Walkiries en vue d’une possible collaboration grâce à l’agent Gordon, le combattant qu’ils ont trouvé reclus dans les profondeurs du refuge de Rhadamanthe. L’agent Gordon révèle que les Walkiries avaient noué une alliance avec le Nosferatu, aka Musicbox, afin de cacher et de protéger de la convoitise de toutes les factions occultes une collection d’objets dont une utilisation inconsidérée serait de nature à mettre en danger l’humanité. Gordon apprenant la destruction de Musicbox affirme que la situation est désormais critique.

Après s’être extraits du bâtiment, tous gagnent la tranquillité d’un casino de la périphérie de Syracuse, le Yellow Brick Road Casino, tout proche de Mycenae et Minoa. Une discussion courtoise s’ensuit et la coterie se pose clairement comme intermédiaire et alliée des Walkiries en vue de maintenir le statu quo, c’est à dire s’engager à poursuivre ou soutenir la mission de Rhadamanthe et conserver ces secrets. La Coterie met en garde Gordon et sa hiérarchie contre le Dominion qui ne peut pas être considéré comme un allié fiable dans l’accomplissement de cette tâche capitale. La soif de pouvoir des Anciens, les folies de Carlyle les conduiront à franchir la porte de la cache de Rhadamanthe pour faire main basse sur les artefacts qui s’y trouvent. La Coterie est peut-être faible mais elle gardera le silence si l’alliance avec les Walkiries est solide et elle représentera les factions de bonne volonté désireuses de protéger ces trésors.

Alors que Wilde mange un œuf mimosa, Gordon explique que l’immense groupe Elysium vient d’être absorbé par l’insignifiante société Top Water Marine Inc. et sa direction transférée à ses responsables. Une minuscule entreprise de vente et de location de bateaux à Goldsboro, sur les rives de la Susquehanna, à deux heures de Bethlehem. La coterie se propose de découvrir quel immortel se cache derrière cet société et a hérité des biens de Rhadamanthe. En échange de cette information, les Walkiries commenceront à prendre la coterie au sérieux. Belmont fournit à l’agent Gordon un moyen de contact via une société de maintenance électrique de NYC.

En faisant route vers Goldsboro, la Coterie saisit que cette bourgade est située juste en face de la célèbre Three Mile Island Nuclear Generating Station, une centrale nucléaire théâtre d’un grave accident en 1979. Cela ne peut pas être un hasard. Le lieu est connu pour être le havre d’une secte de Nosferatu. Comme Rhadamanthe.

Three Mile Island

Sur place, la rivière Susquehanna est le théâtre d’une intense activité nocturne. Un cordon de bateaux s’affaire entre le quai de Top Water Marine et le site de la centrale nucléaire transformé en chantier. Des dizaines d’hommes s’emploient à démanteler une partie de Three Mile, répondant apparemment aux ordres d’un Daeva asiatique new-yorkais, nommé le Chinois ou le Déchu, auquel Wilde se heurte rapidement. La situation ne dérape pourtant pas et Doolin, de Beauchamp et Belmont qui s’étaient insinués dans les locaux de la petite boutique au parking envahi d’ouvriers rejoignent Andrea et fondent sur l’homme à qui le Déchu enjoignait de hâter ses opérations.

Belmont vérifiera plus tard ses dossiers et il acquiert la certitude que le Déchu est Zhao Xiangjun, empereur de Pékin en exil, nouveau maître de China Town après avoir évincé son ennemi, Sai Wing Duck, leader de la triade des Ghost Shadows

Menacé par un défilé de vampires depuis le début de la nuit, cet asiatique crotté, suant et apeuré concède être le propriétaire de TWM et, de fait, de l’empire de Rhadamanthe. Il craque aisément sous l’influence de Doolin. Il est un serviteur d’un puissant Nosferatu caché sur le site nucléaire, Sarkoy, et le Dominion fait désormais tout pour l’affaiblir, à commencer par la destruction de son refuge. Sarkoy est selon toute vraisemblance l’héritier légitime des biens et de la charge de Rhadamanthe mais il est en fuite. La Coterie fournit les moyens à cet homme et à son maître Sarkoy de les contacter car les Walkiries pourraient sans doute mobiliser leurs ressources pour assurer leur protection et rebâtir, ensemble, le projet de Rhadamanthe. Rendez-vous est immédiatement pris à Newark avec l’agent Gordon.

Mais les Bets ne vont pas loin. Après l’injuste redressement fiscal imposé au motel des Cans, après l’explosion d’un prétendu QG d’ISIS à Trenton qui a affecté les biens de Seigneur Darren, la Honda Civic de Belmont est arrêtée par la police locale, dans les bois. Quelqu’un souhaite manifestement délivrer un message aux ennemis du Dominion.

Non sans mal, la Coterie y répond en laissant sur le bord de la route deux cadavres exsangues frappés de balles en plein visage. Pour les Bets et les Cans, la guerre pour l’héritage de Musicbox est déclarée.

Mts Adirondak – 8 août 2000

L’ordinateur de Gordon conservé par Wilde fournit un aperçu des centres d’intérêt des Walkiries. On y retrouve notamment des documents et des vidéos relatives à l’observation inexpliquée d’une formation lumineuse en V au-dessus des monts Adirondak le 8 août 2000. Une manifestation ufologique qui fait encore parler d’elle.


C’est très noble tout cela, Belmont. Je te félicite de n’avoir pas un seul instant pensé à arpenter les couloirs de l’entrepôt aux merveilles de Musicbox pour y  trouver quelque trace de notre glorieux passé.